モバイルルーターとはいったい何?いまさら聞けない基礎知識!

モバイルルーターとは一言でいえば「持ち運びできる携帯式のルーター」です。

簡単な設定でいつでもどこでもネット回線を引けるので人気があります。

モバイルルーターでおなじみのUQの契約者数を見てみると、2019年第3四半期で34,049,600の契約数というのですから驚きですね。

今回はそんな「モバイルルーターとは?」の全ての疑問に答えた基礎知識解説をします!

モバイルルーターとは?

モバイルルーターとは持ち運びのできる携帯式のルーターです。

携帯式なので回線工事も必要ありませんし、必要な条件と言えば電波が届くかということだけ。

あとは充電さえしっかりあれば、使えるのがモバイルルーターなので、家でも外でもネット環境が欲しい人にピッタリですね。

回線工事が必要ないので契約したその日から使えるのも嬉しいですね。

そもそもWi-Fiって何?

モバイルルーターとは何か調べた時に絶対に出てくる単語「Wi-Fi」ですが、そもそもWi-Fiとは何なのでしょうか?

実はWi-Fiとは、無線でネットワークに接続できる技術なのです。

もっと言うと、Wi-Fiは「無線LANIEEE802.11規格に相互接続可能」だと認められた製品につけられるロゴなので、Wi-Fiは製品そのものを指すというよりは、接続できるものに与えられる称号という認識が正しいですね。

3Gや4Gって何?

モバイルルーターには3Gや4Gといった単語もとびだしてきますが、このGは「Generation」のGです。

つまり世代ですね。

それぞれ違いがありますので表にまとめておきます。

3G第三世代の通信規格で電波が4G(LTE)よりも広いですが通信速度が遅いです。格安SIMの場合、格安の代わりに3G利用のものがありますので注意しましょう。動画再生やネットサーフィンを行わないのであればこちらでも問題ないです。
4G第四世代の通信規格で3Gより電波の届く範囲は狭いですが、通信速度が圧倒的に速いです。LTEとも呼ばれていますよ。快適なインターネット環境を整えたいなら4Gです。
5G第五世代の通信規格です。超高速データ通信が可能と言われています。2020年春にシャープから5G対応のモバイルルーター発売予定です。

モバイルルーターを使用したいと考えている人は、どこでも快適にインターネット環境を整えたいと考えている人だと思いますが、この通信規格を選び間違えるとモバイルルーターを使用しているのに、全く通信できないというアクシデントも考えられます。

通信規格は自分のライフスタイルに合ったものを選びましょう

ポケットWi-Fiとモバイルルーターは違うもの?

モバイルルーターを調べている時に、たびたび出てくるポケットWi-Fiという言葉。

人によってはモバイルルーターとポケットWi-Fiは同じであると認識している方もいるかもしれませんが、実はこの2つ、似て非なるものなのです!

というのも、ポケットWi-FiはそもそもY!mobileの商標なのですよね。

なので、ポケットWi-FiというとY!mobileが出しているモバイルルーターを指しており、モバイルルーターというのはポケットWi-Fi含むモバイルルーター全体を指しているので、持ち運び式のルーターが欲しい場合は「モバイルルーターが欲しい」というのが正しい言い方ということになります。

勿論、Y!mobileのものが欲しいともう決まっている場合は「ポケットWi-Fiが欲しい」と言うのも間違いではありません。

光回線とモバイルルーターの違い

「光回線とモバイルルーター、どちらが良いんだろう?」

モバイルルーターとはなんだろうと考えた時、光回線との違いも気になりますよね!

こちらはメリットとデメリット、それぞれあるので、こちらも表にまとめてみました。

メリットデメリット
光回線・安定していて速度が速い ・家族で使いやすい・工事が必要 ・持ち運びできない ・月額料金が高い
モバイルルーター・月額料金が安い ・初期設定が簡単(5分ほどでできる) ・すぐに始められる ・持ち運びできて外でも使える・速度が不安定 ・光回線と比べて速度が遅い ・家族で使用しづらい ・場所によっては電波が入らない

光回線とモバイルルーターの違いと言えば、速度と持ち歩けるかどうかですね。

速度が安定して速い方が良いなら光回線が良いですが、外でもインターネット環境が欲しいならモバイルルーターです。

とはいえ、最近のモバイルルーターは前よりも安定しているものが多いので、しっかり選べばモバイルルーターでもストレスフリーでインターネットを楽しめます

あなたの環境や、どのようにインターネット環境を整えたいのかを考えて適したものを選ぶようにしましょう。

モバイルルーターの種類

モバイルルーターは2020年3月現在、4つの種類があります。

それぞれ特徴を表にまとめてみましたので、ご覧ください。

WiMAXUQコミュニケーションズが提供しているモバイルルーターで、通信速度が速く毎月使えるデータ通信料が無制限という特徴があります。
PocketWiFiY!mobileが提供しているルーターで、ソフトバンク通信を使っているので速度がしっかりしていると定評があります。通信料は無制限ではありませんが、有料オプションで無制限にもできます。
SIMフリーモバイルルーター好きな回線事業者のSIMカードを差して使えるルーターです。モバイルルーターを購入する初期費用がかかりますが、毎月の支払額が安くすみます。長い目で見た時にコストを最小限に抑えられます。
キャリア提供のモバイルルーターキャリアそれぞれのネットワークを使ったルーターサービスです。キャリア提供なので料金は高めですが、何かあった時に店舗に行けばすぐに対応してもらえます。

ルーターによって強みが違うので、自分は何故インターネット環境が欲しいのか、この点を考えて選ぶと良ですね。

モバイルルーター契約の際に見ておきたい5つのポイント

モバイルルーターとは持ち運びのできる通信ルーターとは言っても、しっかり考えて選ばないとあなたの望む通信環境を得られないかもしれません。

そうならないために、モバイルルーター契約の際に見ておきたいポイントをまとめました。

このポイントを見て、あなたに合ったモバイルルーターを見極めましょう。

モバイルルーター契約の際に見ておきたい4つのポイント

  1. 通信規格(3Gか4Gか5Gか)
  2. データ通信量(使い放題か、制限があるか)
  3. 契約期間(2年契約などあるのでチェック、解約金の設定も併せてチェック)
  4. サービスエリア(使いたい場所で使えるかどうか)
  5. 毎月のかかる料金

特にサービスエリアはどれくらいか、しっかり見ておかないと自分が使いたい場所で使えないこともあり得ますから、ここは契約時に念押しするくらいの気持ちで見ておきましょう。

まとめ

モバイルルーターの基礎知識でした。

「モバイルルーターとはなんだっけ?」

と、忘れてしまった時の復習ページとしても活用いただけると幸いです。

モバイルルーターはしっかり知ることで自分に合ったものを選べるので、選ぶ際もモバイルルーター基礎知識を読みながらあなたに合ったものを選び抜きましょう。

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